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Astronomía, literatura y espiritismo

21 de Marzo 2022 Noticias

“Estrellas y planetas, telescopios, observatorios, libros y revistas, profesionales y amateurs, constituyeron un universo de imaginación desbordante, de fe cientificista y belleza literaria; todo un rico patrimonio cultural que este libro nos descubre de manera rigurosa y fascinante”, sostiene la presentación del libroAstronomía, Literatura y Espiritismo: Camille Flammarion en América Latina (UAI/RIL Editores), coeditado por la académica de la Facultad de Artes Liberales UAI, Verónica Ramírez junto con Elisa Sevilla y Agustí Nieto-Galan.

La investigadora UAI cuenta que Camille Flammarion, astrónomo francés de fines del siglo XIX y principios del XX, era una figura extraordinariamente interesante para poder explorar cómo circulaba el conocimiento científico en dicho periodo en América Latina: “Flammarion no solo era un científico, también era un exitoso divulgador de la ciencia, a lo que se suma su rol como novelista y médium espiritista entre otras múltiples facetas en las que es posible rastrearlo. Sus obras circularon en los más variados soportes (libros, revistas, periódicos, etc.), al alcance de todos los bolsillos, e interesaron a públicos en extremo heterogéneos, al punto que lo leyó desde el emperador de Brasil hasta los obreros del país más austral de América del Sur”.

Asimismo, sostiene que  estilo de Flammarion permitió que sus lectores hicieran una apropiación de su obra muy diversa e incluso, a veces, contradictoria, que mucho más allá de la astronomía, les permitió reflexionar sobre problemáticas sociales y políticas del momento: “El estudio de este personaje, y la extraordinaria circulación y apropiación de su obra, nos permite comprender cuestiones claves del periodo entre siglos latinoamericano, vinculada a la celebración del centenario de las repúblicas, y a los discursos y problemáticas que la caracterizaron”.

¿Qué importancia tiene para la sociedad actual que se dé a conocer esta historia? Para la académica del Centro de Estudios Americanos UAI la historia del astrónomo francés coincide con el despegue y modernización en América Latina de la industria editorial y los medios de comunicación masiva, especialmente la prensa. “La comprensión de los medios de comunicación como una empresa comercial y de la ciencia como un producto de consumo se inicia en este periodo en nuestro continente, por lo que esta recopilación nos permite comprender muchos fenómenos a los cuales estamos expuestos hoy en día como la representación de la ciencia, la circulación del saber en las redes sociales, la legitimación de los científicos en el espacio público, entre otros muy interesantes, sobre todo en tiempos tan complejos como los que hemos vivido a nivel mundial en estos últimos dos años”, explica Verónica Ramírez.

En la presentación del libro “Astronomía, Literatura y Espiritismo: Camille Flammarion en América Latina” participaron los trece autores del volumen y dos investigadores invitados, que cuentan con una experiencia contundente en estas temáticas, así como el representante de Ril Editores y el director del Centro de Estudios Americanos UAI, Rodrigo Escribano.

“Todos coincidimos en este encuentro que la figura de Flammarion no solo es atractiva para los lectores especialistas, investigadores de la historia de la ciencia y de los estudios culturales de la ciencia, sino que lo es para todo tipo de público. Es de esos libros que dan ganas de seguir leyendo desde la primera página, y eso se debe, sin duda, al mismo personaje Flammarion, ya que su propia obra tuvo esa característica, es decir, esa capacidad de hechizar a hombres y mujeres, ricos y pobres, europeos y latinoamericanos”, concluye la académica UAI cuyos próximos pasos se enmarcan en su proyecto Fondecyt que consiste en aplicar estas mismas preguntas e interrogantes a autoras y lectoras mujeres, para explorar cuál fue el rol de ellas en la circulación, apropiación y resignificación del saber científico en el mismo contexto histórico-social.

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