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Upwelling intensity modulates the fitness and physiological performance of coastal species

3 de Septiembre 2020 Investigación

Comprender cómo las especies marinas se enfrentan a la variabilidad ambiental natural de sus hábitats nativos proporcionará información significativa sobre su sensibilidad a los posibles cambios ambientales provocados por el cambio climático. En particular, las especies marinas que habitan en ecosistemas de afloramiento están experimentando bajas temperaturas del agua de mar, así como condiciones ácidas y de bajo oxígeno como consecuencia de la naturaleza de las aguas profundas afloradas. Nuestro estudio se centra en uno de los recursos socio-económicos más importantes del Sistema de la Corriente de Humboldt (HCS): la vieira Argopecten purpuratus que históricamente ha sido sometida a acuicultura intensiva en áreas influenciadas por procesos de surgencia. Aquí, se realizó un experimento de campo a largo plazo para comprender cuán tolerante y bien adaptado localmente es A. purpuratus a las condiciones de surgencia mediante el estudio de un conjunto de rasgos de aptitud, fisiológicos y biomineralógicos. Las afloramientos más fuertes generaron una estratificación menor de la columna de agua, con temperaturas, pH y condiciones de oxígeno más bajas. Por el contrario, a medida que se debilitaba la surgencia, aumentaba la temperatura, el pH y la disponibilidad de oxígeno. Finalmente, la intensidad del afloramiento también determinó el número, la duración y la intensidad de los eventos de enfriamiento y desoxigenación que ocurren en el hábitat de A. purpuratus, así como la disponibilidad de alimento (concentración de clorofila-a, Chl-a). Fisiológicamente, A. purpuratus fue capaz de hacer frente a las condiciones ambientales estresantes impuestas por intensidades de surgencia más altas al mejorar sus tasas metabólicas y de calcificación, además de producir concentraciones más altas de materia orgánica de la cáscara. Estos cambios fisiológicos afectaron el presupuesto total de energía, que dependía en gran medida de la concentración de Chl-a, y revelaron importantes compensaciones de rasgos con importantes costos de acondicionamiento físico (surgieron mayores mortalidades cuando se produjeron eventos de afloramiento más largos e intensos). Nuestro estudio aumenta el conocimiento sobre el desempeño fisiológico y la tolerancia de este importante recurso a la acidificación y desoxigenación de los océanos impuesta por intensidades variables de surgencia, así como su vulnerabilidad potencial bajo condiciones cambiantes futuras impulsadas por una potencial intensificación de surgencia.

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